La UCLM Descubre Compuestos Clave y la Enzima Central en la Planta Gordolobo mediante Innovador Estudio

La UCLM lidera un estudio en el que se identifican crocinas y la 'enzima maestra' en la planta gordolobo

Investigadores del Instituto Botánico de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM), en colaboración con el grupo de Biotecnología de Virus de Plantas del IBMCP (CSIC, Valencia), han realizado un descubrimiento significativo relacionado con la planta conocida comúnmente como gordolobo. Publicado en Plant Journal, el estudio destaca la presencia de crocinas, metabolitos responsables del color amarillo de las flores del gordolobo, mismos que son conocidos por ser componentes clave en el azafrán.

El gordolobo es una planta autóctona que se distingue por sus flores amarillas brillantes. El interés de este estudio radica en la identificación de la enzima que facilita la síntesis de las crocinas en la planta. Esta enzima está relacionada con aquellas que la investigación previa había identificado en el azafrán.

El grupo de investigadores ha demostrado con éxito la actividad de la enzima en células bacterianas y en experimentos con plantas de tabaco, a las cuales transfirieron los genes necesarios a través de vectores virales. El resultado fue una producción alta de crocinas en el sistema del tabaco.

La relevancia de este hallazgo no se limita a lo académico ya que abre el camino para la producción de crocinas en otros sistemas. Por ejemplo, el trabajo menciona ‘Tomafrán’, un producto derivado de esta línea de investigación. Además, destaca las propiedades únicas del gordolobo, que incluyen su capacidad de crecer en terrenos alterados y pobres, su resistencia a diversos tipos de estrés, y su adaptabilidad al cambio climático, lo que sugiere su potencial como una fuente alternativa sostenible de crocinas.

La universidad también subraya que, más allá de su valor por las crocinas, el gordolobo ha sido utilizado tradicionalmente en la medicina popular. Las hojas de la planta tienen propiedades mucolíticas y expectorantes y son usadas en el tratamiento de trastornos respiratorios. Además, tienen aplicaciones en la curación de heridas, infecciones por hongos, hemorroides, dolores reumáticos y diarrea.

Este estudio abre un nuevo panorama en la búsqueda de alternativas para la producción de pigmentos y resalta el potencial del gordolobo en la agricultura y la farmacología.

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