>Castilla-La Mancha ha destacado el comportamiento del sector turístico en la región, remarcando que Castilla-La Mancha es la Comunidad Autónoma con mejor comportamiento en materia de facturación turística en el segundo trimestre del año, y la segunda con mejores perspectivas de negocio para el periodo entre julio y septiembre, según el último Barómetro de Exceltur. Así lo ha subrayado la consejera de Economía, Empresas y Empleo, Patricia Franco, en el acto de reconocimiento a 33 chefs de la región galardonados con Estrella MICHELIN, que ha sido presidido por elpresidente de Castilla-La Mancha, Emiliano García-Page.

Un total de 33 chefs de la región han recibido una chaquetilla que les reconoce como integrantes de la prestigiosa Guía MICHELIN en un acto, celebrado en El Cigarral del Ángel de Toledo, que ha servido como colofón también a las Rutas ‘Raíz Culinaria’, la acción conjunta impulsada de manera pionera en el país por el Gobierno regional, a través de la Consejería de Economía, Empresas y Empleo, y la Guía MICHELIN. Estas cinco rutas han supuesto cinco recorridos gastronómicos por las cinco provincias de la región de la mano de los chefs regionales reconocidos en la Guía, que han sido anfitriones de algunos de los mejores cocineros de toda España en un maridaje entre la cocina tradicional y de vanguardia de la región y la riqueza cultural, patrimonial y natural de Castilla-La Mancha.

La consejera de Economía, Empresas y Empleo ha agradecido tanto a los chefs como a los responsables de la Guía MICHELIN el trabajo conjunto en el desarrollo de estas rutas, que sitúan a la cocina de la región a la vanguardia del país y que subrayan el elemento diferencial que la gastronomía castellanomanchega supone dentro de la oferta turística de Castilla-La Mancha. “Este proyecto arrancó en enero de 2020 y no se ha quedado en un cajón, a pesar de la crisis sanitaria a la que nos hemos tenido que enfrentar desde entonces, como una estrategia clara y ambiciosa para avanzar en la recuperación del sector”, ha indicado Patricia Franco, que ha subrayado ante los y las chefs “el empuje y el coraje que habéis demostrado y transmitido a vuestros equipos para mantener la esencia de vuestros negocios”.

Patricia Franco ha reconocido que la región está registrando un buen verano en materia turística, una mejoría que se transmite no sólo en los datos de viajeros y pernoctaciones que se conocen hasta el mes de julio, sino también en la percepción del propio sector. “El último Barómetro de Exceltur sitúa a Castilla-La Mancha como la segunda Comunidad Autónoma con mejores perspectivas de negocio en el sector turístico en el tercer trimestre del año”, ha asegurado la consejera, “y además dice que Castilla-La Mancha es la Comunidad Autónoma de todo el país con mejor comportamiento en cuanto a facturación en el periodo entre abril y junio, registrando la menor caída con respecto a los datos de 2019, previos a la crisis sanitaria”.

Esos datos se suman, además, a que la región está siendo la Comunidad Autónoma más diligente en la tramitación y pago de las ayudas a los sectores más afectados por la crisis sanitaria derivadas de los fondos europeos, tal y como ha explicado la consejera, que ha confirmado que el sector turístico ya está recibiendo el pago de esas ayudas en Castilla-La Mancha. “Avanzamos hacia la recuperación con una estrategia clara y ambiciosa, que nos aglutina a todos”, ha afirmado Patricia Franco, quien ha señalado que “aunque algunos se empeñen en decir que estamos de vacaciones, seguimos trabajando, y acciones como las Rutas ‘Raíz Culinaria’ son un ejemplo de ello que nos ha permitido vender el valor diferencial de nuestro turismo”, además de poder celebrar un acto “que refleja que cuando la sociedad va de la mano, avanzamos mejor”.

Durante el acto también han intervenido la directora general de Turismo, Comercio y Artesanía, Ana Isabel Fernández, que ha ejercido como maestra de ceremonias; el presidente de la Diputación de Toledo, Álvaro Gutiérrez, en representación de las cinco provincias por las que han discurrido las Rutas; el director de ventas y Marketing Food & Travel de MICHELIN España y Portugal, Miguel Pereda; la directora general de MICHELIN España y Portugal, María de la Paz Robina; y el chef Fran Martínez, del Restaurante Maralba, que ha tomado la palabra en representación de todos los galardonados.