Descubrimiento Innovador en Inmunología Oncológica: La UCLM Revela Comportamiento Inédito de Células Inmunes en la Lucha contra el Cáncer

La UCLM participa en un estudio que revela un nuevo comportamiento de células inmunes en cáncer

Un equipo de investigación multidisciplinar con participación del Laboratorio de Oncología Matemática (MOLAB) de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) ha hecho un descubrimiento trascendental en el campo de la inmunología del cáncer, que ha sido publicado en la revista Science, una de las más prestigiosas y con alto índice de impacto en el ámbito científico.

El estudio reveló que el neutrófilo, una célula inmune conocida por ser la primera en responder ante infecciones y lesiones, muestra variedad de ‘comportamientos’ en el contexto del cáncer. A diferencia de la creencia común de que los neutrófilos tienen una función puramente defensiva y una existencia breve, los resultados del estudio indican que estos pueden sufrir una reprogramación funcional significativa cuando están en presencia de tumores.

El profesor Gabriel Fernández Calvo, del Departamento de Matemáticas de la UCLM e investigador senior del MOLAB y coautor del trabajo, explicó que, aunque se conocía el doble papel de los neutrófilos en el cáncer, atacando o colaborando con las células tumorales, los procesos biológicos que desencadenan esta dualidad no habían sido identificados hasta ahora. El estudio ha puesto en evidencia mecanismos por los cuales los neutrófilos pueden adoptar un comportamiento protumoral, favoreciendo la progresión del cáncer en lugar de combatirlo.

La investigación utilizó técnicas avanzadas como la secuenciación de ARN y ATAC para examinar neutrófilos de diversos órganos y de cáncer de páncreas, conocido por su agresividad y mal pronóstico. Estos análisis celulares permitieron clasificar los distintos tipos de comportamientos de los neutrófilos, incluyendo aquellos que son patológicos.

Posteriormente, se analizó in vivo cómo el ambiente tumoral influencia los diferentes comportamientos de los neutrófilos, incluso aquellos que son protumorales. A través de modelos matemáticos de los datos in vivo, fue posible cuantificar las propiedades biológicas de los neutrófilos identificados. Notablemente, se descubrió que los neutrófilos colaboradores de las células tumorales poseen una vida media considerablemente mayor que la de los neutrófilos normales, proporcionándoles más tiempo para facilitar la progresión del tumor.

Los hallazgos del estudio sugieren que la plasticidad de los neutrófilos podría ser determinante para el desarrollo de nuevas terapias que modifiquen esta adaptabilidad en el entorno tumoral, con el objetivo de recuperar su función esencial de eliminar no solo patógenos, sino también células dañinas como las cancerosas.

El trabajo, que contó con la colaboración de entidades de Singapur, China, Europa (incluyendo España, Francia e Italia), EE.UU. y Australia, es un avance significativo y podría cambiar el enfoque de las estrategias terapéuticas para el tratamiento del cáncer, al apuntar hacia la modulación de los neutrófilos en la lucha contra esta enfermedad. El artículo completo está disponible en el sitio web de la revista Science en el siguiente enlace: https://www.science.org/doi/10.1126/science.adf6493#

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